Biografía
Dr. Leonel Fernández

Dominicano. Abogado. Presidente de la República Dominicana 1996-2000; 2004-2012. Fundador y candidato presidencial por el Partido Fuerza del Pueblo.




Biografía
Dr. Leonel Fernández

Semblanza

Destacado político, abogado, catedrático y escritor dominicano que ha desempeñado un rol prominente en la promoción de temas políticos e ideológicos, tanto a nivel nacional como internacional.

Ha sido elegido en tres ocasiones Presidente de la República Dominicana, ejerciendo un mandato de carácter progresista y democrático, con lo cual ha impulsado una reforma institucional democrática, crecimiento económico sostenido, la aplicación de políticas sociales orientadas a la reducción de la pobreza y un notable desarrollo en las infraestructuras del país.

Ha sido investido con el título de Doctor Honoris Causa por reconocidas universidades de Europa, Estados Unidos y América Latina, debido a sus aportes a la democracia, al respeto de los derechos humanos, al diálogo entre los pueblos, a la paz y la justicia social. Entre las universidades que destacan, están la Universidad de la Sorbona, La Universidad París 8, la Universidad Nacional General San Martín, la Universidad Nacional Pedro Henríquez Ureña y la Universidad de Seton Hall, New Jersey.

Además, la Universidad de Jordania lo distinguió dándole su nombre a su Centro de Estudios Latinoamericanos, y la Universidad de Alcalá le entregó su Medalla de Oro. Por su parte, UNCARIBE College, de Miami (Florida) lo declaró Profesor Honorífico.

Fernández es autor de los libros los “Estados Unidos en el Caribe”; “Raíces de un poder usurpado”; “El nuevo paradigma”; “El delito de opinión pública”; “Años de formación”; “Años de avance”; “Ideas en conflicto. Diálogo Póstumo entre Juan Bosch y John Bartlow Martin”; y “En defensa de la Constitución”.

En la actualidad, es presidente de la Fundación Global Democracia y Desarrollo (FUNGLODE); de la Asociación de las Naciones Unidas de la República Dominicana (ANU-RD), de la Federación Mundial de Naciones Unidas (Wfuna, por sus siglas en inglés), y expresidente de la Fundación Unión Europea, América Latina y el Caribe, organización internacional.

Además, es miembro de varias instituciones internacionales, como Círculo de Montevideo, Consejo de Jefes de Gobierno Libremente Elegidos, Diálogo Interamericano y Club de Madrid.

Es fundador y presidente del Partido Fuerza del Pueblo, así como candidato a la Presidencia de la República Dominicana para los comicios de mayo del 2020 por la misma organización política y aliados.

Vida Política

Ingresó al Partido de la Liberación Dominicana (PLD) en 1973, junto al equipo fundador de esa organización, liderado por el profesor Juan Bosch, un dirigente político que pregonó la equidad social y la honestidad como bandera. En sus primeros años universitarios formó parte del movimiento estudiantil de la década del 70 y ocupó el cargo de secretario general de la Asociación de Estudiantes de la Facultad de Ciencias Jurídicas y Políticas de la UASD.

Su creciente incidencia en los círculos intelectuales, a través de conferencias, trabajos periodísticos y debates, fue paralela a una progresiva ascendencia en el seno de su partido. En 1985 fue elegido miembro del Comité Central del PLD y en 1990 miembro del Comité Político. También se desempeñó como secretario de Asuntos Internacionales y Prensa de esa organización y como director de la revista “Política, Teoría y Acción”.

En 1994 fue seleccionado candidato a la vicepresidencia de la República como compañero de boleta del profesor Juan Bosch. Al final del año 1995 fue proclamado candidato presidencial para las elecciones del 16 de mayo de 1996, reto del que salió airoso al ser escogido presidente de República Dominicana para el período 1996-2000.

Fue el primer presidente salido de las filas del PLD y uno de los más jóvenes de América Latina. En enero de 2002, las bases del partido lo escogieron a unanimidad como presidente del PLD, cargo que todavía ocupa. En julio del año siguiente ganó las elecciones internas y se convirtió nuevamente en el candidato presidencial de esa organización. El 16 de mayo de 2004, fue reelegido por la mayoría del electorado dominicano y asumió la Presidencia de la República para el período constitucional 2004-2008 el 16 de agosto de 2004. Cuatro años más tarde, el 16 de agosto de 2008, fue reelecto nuevamente para el cuatrienio 2008-2012.

Primer mandato presidencial

Leonel Fernández fue juramentado presidente el 16 de agosto de 1996, sucediendo a Joaquín Balaguer, para convertirse en el primer jefe de Estado surgido del Partido de la Liberación Dominicana y uno de los más jóvenes estadistas de Latinoamérica en ese entonces. Durante su período de gobierno, la agenda política se centró en críticas y austeras reformas económicas y en mejorar la macroeconomía. Incentivó la participación en organizaciones políticas y económicas del hemisferio, como la Organización de Estados Americanos (OEA) y la Cumbre de las Américas.

Como presidente de la República, Fernández Reyna desarrolló una dinámica política exterior para rescatar a República Dominicana de su aislamiento tradicional. En ese contexto, participó en foros internacionales de vital importancia, como son la Asamblea General de las Naciones Unidas, las cumbres iberoamericanas y centroamericanas de jefes de Estado y de gobierno y la Cumbre de las Américas. También visitó varias naciones de Europa, así como Japón y Singapur.

Como gobernante, reforzó los lazos dominicanos con los países del CARICOM y Centroamérica e integró la nación al Grupo de Río y de los países ACP (países de África, Caribe y el Pacífico). En esa organización fue elegido presidente para el año 2000. Bajo su mandato se concertó el Tratado de Libre Comercio con los países de CARICOM y Centroamérica.

Fernández reorientó la inversión pública hacia el gasto social y privilegió la educación y salud pública. Durante este período, la economía creció un promedio anual de 8 %, la inflación no alcanzó los dos dígitos (tasa promedio de 5.9 %) y la tasa de cambio se mantuvo estable. Entre 1999 y 2000, la actividad económica, medida a través del producto interno bruto (PIB), creció en 10.8 %, en términos reales. La tasa de interés promedio real de la banca comercial descendió de 24.2 % en septiembre de 1996, a 18.9% en diciembre de 1998, lo que estimuló el aumento de la cartera de préstamos de los bancos comerciales.

En las reservas internacionales logró un incremento de $200.9 millones de dólares en el nivel de reservas brutas y de $268.8 millones de dólares en las netas, esto en el período 1996-1998; redujo la deuda externa de $3,875 millones de dólares, monto total en junio de 1996, a $3,507 millones, una disminución de $368 millones, que representa un descenso de 9.5 %. En el período 1996-1999, los préstamos de la banca comercial dirigidos al sector privado se incrementaron de $34,861 millones a $65,271 millones de pesos, gracias al mantenimiento de la estabilidad en los índices económicos.

En el plano social, se crearon 650,000 nuevos empleos, gracias al financiamiento y fortalecimiento de las pequeñas y medianas empresas; al tiempo que mantuvo un programa de venta de alimentos a bajos precios en puestos fijos y ambulatorios enfocados hacia los barrios pobres.

En el sector educación, logró aumentar de 300,000 a 1,300,000 las raciones diarias del desayuno escolar. Asimismo, instaló laboratorios de computadoras en todos los liceos públicos del sistema educativo y aumentó de 50 a 100 % el sueldo de los maestros. Instituyó el Premio a los Estudiantes Meritorios, otorgado mensualmente a los alumnos que obtuvieran las más altas calificaciones en sus centros docentes; promovió la lectura a través de las Olimpíadas de Lectura y relanzó la Feria Internacional del Libro de Santo Domingo.

En el sector de la salud pública, el presidente Fernández inició la descentralización de los servicios y remodeló los hospitales. De igual forma, incrementó los recursos destinados a salarios del personal médico. Su gestión gubernamental dedicó especial atención a la población más vulnerable. Entre 1996 y 2000, República Dominicana registró una reducción de la mortalidad infantil: de cada mil niños nacidos vivos en 1996, 46 morían, cifra que se redujo a 21.3 para el año 2000.

El gobierno se enfocó en el desarrollo de proyectos de infraestructura que incluían la construcción de elevados viales, túneles y bulevares en el centro de la ciudad de Santo Domingo, específicamente en las avenidas 27 de febrero y John F. Kennedy. En 1997, creó la Autoridad Metropolitana de Transporte (AMET), organismo encargado de ordenar el transporte en República Dominicana. Ese mismo año se creó la Oficina Metropolitana de Servicios de Autobuses (OMSA), la cual se encarga del transporte público bajo la administración del Estado.

Tras la culminación de su gestión de gobierno en el año 2000, el doctor Fernández continuó sus aportes al desarrollo del país y de Latinoamérica, esta vez como presidente de la Fundación Global Democracia y Desarrollo (FUNGLODE), una institución sin fines de lucro dedicada al estudio de los temas vitales para el país y su contexto internacional, la elaboración de propuestas innovadoras de naturaleza estratégica, el diseño de políticas públicas, la mejoría de la calidad del debate nacional y la formación de los recursos humanos.

Ante un panorama de crisis matizada por la quiebra de bancos, la devaluación del peso, la alta inflación, elevadas tasas de interés, la pérdida de miles de empleos y la quiebra de cientos de negocios y empresas, el doctor Fernández optó por la Presidencia de la República durante las elecciones del 16 de mayo de 2004, en la que fue escogido nuevamente con el 57 % de los votos.

Segundo mandato presidencial

Con el desafío de resolver la crisis económica más aguda que haya experimentado la nación dominicana, Fernández fue elegido para un segundo mandato en las elecciones presidenciales celebradas el 16 de mayo de 2004 con una mayoría absoluta y el segundo porcentaje más alto en la historia dominicana (57 %), representando al PLD. La situación del país estaba dominada por los altos precios del petróleo y una economía en crisis internacional después de los ataques terroristas en Estados Unidos efectuados el 11 de septiembre de 2001, un endeudamiento excesivo durante el gobierno anterior y la quiebra de tres de los bancos más grandes del país: Banco Intercontinental (BANINTER), Bancrédito y Banco Mercantil.

Para combatir la crisis económica heredada del gobierno anterior fue necesario tomar medidas drásticas tendentes a reducir la tasa del dólar, la tasa de interés y la tasa de inflación. Estas disposiciones reflejaron el éxito de la política económica del período y causaron una buena impresión a los agentes económicos nacionales y a la comunidad financiera internacional. Lo mismo ocurrió con la entrada en vigencia de una reforma tributaria. También se adoptó un programa de solución integral para reducir la deuda interna conocida como el “déficit cuasi-fiscal”.

Se firmó el acuerdo “Stand-by” con el Fondo Monetario Internacional (FMI) que consistió en aplicar políticas destinadas a afianzar la estabilidad de precios y asegurar la reanudación de un crecimiento sostenido, a aplicar reformas en las instituciones del ámbito de las finanzas públicas y a fortalecer el Banco Central y la Superintendencia de Bancos para mejorar la aplicación de la política monetaria y garantizar el mejor funcionamiento del sistema financiero. Igualmente, se firmó un convenio con el Club de Paris que tuvo como objetivo consolidar un acuerdo para reprogramar 193 millones de dólares de pago de deuda que debieron realizarse en el gobierno anterior.

En obras públicas, se construyeron y repararon numerosas carreteras, badenes y puentes en diversas provincias del país; se terminó la construcción del edificio que aloja la Suprema Corte de Justicia y la Procuraduría General de la República y se terminó la construcción de la biblioteca central y de los centros regionales de la UASD. Además, en octubre de 2005, Fernández sometió el proyecto de construcción del Metro de Santo Domingo por vía de la Oficina para el Reordenamiento del Transporte (OPRET), bajo el argumento de mejorar el tránsito de la ciudad de Santo Domingo mediante un sistema moderno y desvinculado de las fluctuaciones de precio en los combustibles, tanto en mercando mundial como en el mercado interno. La primera línea del Metro de Santo Domingo quedó inaugurada el 29 de enero del año 2009.

En educación, se iniciaron proyectos innovadores destinados a mejorar la calidad de la enseñanza y el aprendizaje, se crearon espacios tecnológicos en las aulas de los niveles inicial y básico, se rehabilitaron cientos de centros educativos, se inauguraron nuevas escuelas, se distribuyeron millones de raciones de desayuno escolar en el territorio nacional y se creó la Red Nacional de Alfabetización. Fernández realizó esfuerzos para disminuir la brecha digital en el país mediante el desarrollo de un programa que permitió establecer 155 centros informáticos, el equivalente al total de municipios de República Dominicana. Este plan encontró apoyo de importantes instituciones educativas entre las que se encuentra el Instituto Tecnológico de Monterrey, con el cual se formalizó un acuerdo para mejorar la educación media, niveles de grado y posgrado.

Con el fin de lograr un avance tecnológico, bajo este mandato se relanzó el Parque Cibernético, que tiene como objetivo cumplir con las necesidades únicas de las firmas participando en la economía global de alta tecnología. Además, fue creada la Comisión Internacional Asesora de Ciencia y Tecnología (CIACT), una iniciativa novedosa dedicada a enlazar la comunidad científica y tecnológica internacional con República Dominicana.

La ratificación e implementación del Acuerdo de Libre Comercio con Estados Unidos y países de Centroamérica, conocido como el DR-CAFTA, el control del gasto, la creación de nuevos empleos, el incremento de las reservas internacionales, la estabilidad macroeconómica, una activa presencia del país en los foros regionales e internacionales, el fomento de la educación básica y superior, el respeto a las libertades públicas y los derechos humanos son logros tangibles del cuatrienio 2004-2008, que sirvieron de apoyo a su reelección con el 54 % de los votos en las elecciones del 16 de mayo de 2008.

Tercer mandato presidencial

Los últimos cuatro años de gestión del doctor Leonel Fernández, de 2008 a 2012, estuvieron basados en tres áreas fundamentales: manejo eficiente de la economía, construcción de grandes proyectos de infraestructura y sólidas relaciones internacionales.

El exmandatario consolidó sus iniciativas con miras al fortalecimiento institucional del país en sus estructuras internas y su vinculación a un esquema global como forma de potenciar su economía y sus posibilidades de desarrollo en todos los órdenes.

En lo concerniente al manejo de la economía, la gestión de Fernández logró que República Dominicana mantuviera la estabilidad y el crecimiento con una inflación controlada en medio de una crisis mundial sin precedentes, algo que llamó la atención de la comunidad internacional y lo hizo merecedor de múltiples reconocimientos. Paralelamente a esto, se buscó privilegiar el gasto social en aspectos como la educación, la salud, el acceso a agua potable y a la vivienda.

En esos últimos cuatro años se realizaron grandes proyectos de desarrollo que contribuyeron a la transformación, modernización y progreso del pueblo dominicano. Entre ellos cabe señalar la inauguración de la segunda línea del Metro de Santo Domingo, que aumentó el número de usuarios a cinco millones cada mes; la rehabilitación e inauguración de diversas carreteras en todo el territorio nacional, entre ellas el Boulevard Turístico del Atlántico, y la construcción de miles de viviendas para familias humildes de la República.

Durante este período se llevaron a cabo proyectos para modernizar y reformar el sistema de enseñanza y estímulo educativo. Entre ellos, se puso en ejecución un plan piloto de jornada extendida que benefició a 21 centros educativos a escala nacional, se instituyó el Premio al Mérito Estudiantil, se lanzó el Portal Multimedia llamado PIM-Aprende, se instalaron laboratorios de computadores y “Rincones Tecnológicos” en las escuelas públicas, así como centros tecnológicos comunitarios en diversos municipios del país ‒con el reconocimiento de la OIT de las Naciones Unidas‒ y centros de capacitación de informática a escala nacional.

En el ámbito de las relaciones exteriores, se logró establecer relaciones diplomáticas con 23 países, entre los cuales están, Jordania, San Vicente y las Granadinas, Emiratos Árabes Unidos, Reino de Camboya, Palestina, Montenegro, República de Turkmenistán, Mongolia, Irak, Indonesia, Sri Lanka y Afganistán. Durante este período, el país mantuvo su participación en diversas cumbres, sesiones de la Asamblea General de la ONU y reuniones ordinarias de jefes de Estado y fueron firmados y suscritos acuerdos internacionales. República Dominicana ingresó a la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), se acreditó como miembro observador de la Unión Africana y entregó formalmente a las autoridades haitianas las modernas edificaciones de la Universidad Henry Christophe.

Como resultado del trabajo de una comisión técnica de juristas y el consenso mediante consultas populares, Fernández también logró en este mandato, la aprobación de una reforma sustancial a la Constitución de la República, la cual fue proclamada el 26 de enero de 2010.

Entre las principales innovaciones que contiene esta Constitución se destaca la inclusión del artículo 7, que define a República Dominicana como un Estado social y democrático de derecho, lo cual significa que se funda en el respeto de la dignidad humana, los derechos fundamentales, el trabajo, la soberanía popular y la separación e independencia de los poderes públicos.

Del mismo modo, esta reforma constitucional consagró derechos políticos de participación directa, tales como el referéndum y la iniciativa legislativa popular. También, otorgó mayores garantías constitucionales, tales como los procesos de amparo, hábeas corpus y hábeas data.

Así mismo, esta reforma incluyó la reducción de los poderes del presidente de la República y la ampliación de los del Congreso en materia presupuestaria y en el nombramiento de los miembros de la Cámara de Cuentas (anteriormente eran nombrados por el presidente de la República). Además, eliminó los poderes presidenciales de anular arbitrios municipales y llenar las vacantes de síndicos y regidores.

En el ámbito electoral, incluyó la unificación de las elecciones presidenciales, congresuales y municipales, y la separación de las funciones administrativas de la Junta Central Electoral de las funciones contenciosas del Tribunal Superior Electoral.

En cuanto al Poder Legislativo, aumentó el número de diputados 178 a 190, de los cuales siete representan a la comunidad dominicana residente en el exterior, se reforzaron las tareas fiscalizadoras de las dos cámaras legislativas y se estableció la rendición de cuentas anuales de los legisladores.

En lo que concierne al Poder Judicial, esta reforma constitucional incluyó la modernización de la justicia dominicana con la creación del Tribunal Constitucional, el Consejo del Poder Judicial y la jubilación del los jueces de la Suprema Corte de Justicia que superen los 75 años de edad.

En definitiva, esta reforma constitucional constituyó una revolución democrática institucional con la finalidad de generar las condiciones de desarrollo a través de un proceso de reingeniería institucional.

Reconocimientos

En reconocimiento a los aportes que hizo al pueblo haitiano tras el terremoto de enero de 2010, el entonces presidente de Haití, René Preval, condecoró a Fernández con la Orden Nacional Panamericana Pétion y Bolívar, primera vez que un gobernante dominicano es objeto de una distinción similar por parte de su homólogo haitiano.

La distinción fue entregada en la comunidad fronteriza haitiana de Ouanaminthe (Juana Méndez), contigua a la provincia dominicana Dajabón, en el marco de una ceremonia en la que ambos mandatarios relanzaron la Comisión Mixta Bilateral, y previo al inicio formal de la construcción, en las afueras de Cabo Haitiano, de una universidad donada por el Gobierno dominicano a Haití en solidaridad por la tragedia.

Por esas mismas razones Fernández fue reconocido por el Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (PNUD), entidad que destacó el “impulso y liderazgo” que desde su cargo canalizó el entonces mandatario dominicano a favor de la solidaridad de los dominicanos hacia el pueblo haitiano.

Al entregar el reconocimiento, la representante local del PNUD, Valerie Julliand, afirmó que “nunca” en sus 17 años como miembro del cuerpo humanitario de la ONU había observado “un pueblo tan solidario” como el dominicano.

Más recientemente, el Consejo Canadiense de las Américas galardonó al doctor Leonel Fernández con el premio Estadista del Año 2012, en reconocimiento a su sólido liderazgo, así como a los logros alcanzados durante sus tres períodos de gestión y los aportes hechos a la comunidad internacional. La ceremonia fue realizada el 20 de septiembre de 2012 en Toronto, Canadá.

Con anterioridad, el exmandatario había sido galardonado con los Premios Bravo, que entrega la revista Latin Trade, de Miami, y con la Orden del Quetzal, la máxima distinción que otorga el Estado de Guatemala.

Desde septiembre de 2012 a la fecha, el expresidente Fernández ha desarrollado una amplia agenda internacional que lo ha llevado por varios países de Europa, Medio Oriente y América, donde ha participado en importantes eventos relacionados con el fortalecimiento de la democracia, el fomento de la innovación y el conocimiento y el desenvolvimiento de la economía, además de compartir escenario con líderes de alcance mundial y de recibir lauros y reconocimiento internacional.

En ese esfuerzo, Fernández se ha destacado como exgobernante, líder político regional y presidente de la Fundación Global Democracia y Desarrollo (FUNGLODE), condiciones que ha aprovechado para abrirle nuevos horizontes a República Dominicana y promover la democracia y las buenas relaciones entre las diferentes regiones del mundo.

En el marco de los reconocimientos, Fernández fue escogido como presidente del Consejo de Relaciones Árabes, Latinoamericanas y del Caribe (CARLAC, por sus siglas en inglés), entidad lanzada en el marco del Foro Internacional Árabe Latinoamericano celebrado en Abu Dhabi, Emiratos Árabes Unidos, en diciembre de 2012. La distinción le fue concedida tras considerar los esfuerzos desplegados por el exgobernante dominicano para estrechar los vínculos entre los pueblos de América Latina y del mundo árabe.

De igual manera, el exmandatario dominicano fue escogido en 2013 como vicepresidente del Grupo de Personas Eminentes (EPG) de los países de África, el Caribe y el Pacífico (Grupo ACP), entidad que tiene su sede en Bruselas, capital de Bélgica. En estas funciones, Fernández trabaja de manera conjunta con el expresidente de Nigeria, Olusegun Obasanjo, quien funge como presidente de la entidad, y el exmandatario de Guyana, Bharrat Jagdeo, seleccionado también como vicepresidente del organismo tricontinental compuesto por 79 países.

En julio de 2013 el presidente de Honduras, Porfirio Lobo, condecoró a Fernández con la Orden Civil “José Cecilio del Valle”, en el grado de Gran Cruz de Oro, la más alta distinción que concede el Estado hondureño a personalidades destacadas del mundo.

Tras imponer la condecoración, el presidente hondureño dijo que lo hacía por considerar a Fernández como un ejemplar discípulo dominicano del pensamiento del prócer hondureño José Cecilio del Valle, quien soñó una América unida y un continente independiente.

El doctor Leonel Fernández ha fungido como conferencista en las más prestigiosas universidades del mundo, entre las que destacan Goergetown University, Brown University, Universidad de Jordania, Universidad Blanquerna Ramón Llull y la Universidad de Yale, donde fue invitado como un “chubb fellow”, uno de los más altos honores otorgados a un conferencista invitado, honor que han recibido, también, personalidades como los expresidentes norteamericanos Ronald Reagan, Jimmy Carter y George H. W. Bush, así como el actual secretario de Estado John Kerry.

Sígueme en mis redes sociales
@LeonelFernández

       Leonel Fernández Presidente 2020
Únete Menú
>